3 Marketing lessons from Samsung’s vulnerability

Recently, news are coming in that Samsung has lost its market leader position in Smartphone markets in India and China, two of its biggest markets. What makes Samsung’s position in mobile handset market so vulnerable?

In India, MicroMax and in China, Xiaomi are said to have displaced the market leader. MicroMax and Xiaomi are claimed to be beating Samsung at its own game in which it decimated Nokia few years back.

In the utterly crowded and commoditized mobile handset market, such drastic changes are not surprising, unless you are an Apple. Samsung may dispute the claim or defend its territory for a while, but not for long. Sooner than later it will have to give in to some competition, which may emerge and ascend rapidly because it has built its brand on the foundation of vulnerability.

What are the marketing lessons one can learn from Samsung’s shaky brand position? Here are three :

1) No single target customer segment
You can own  Samsung phone for as low as Rs 1200 or as high as about Rs.50,000. That is a full spectrum of mobile phone users. So, who is a Samsung target customer? Almost everybody.

Because of this large base, Samsung can be attacked by any Tom, Dick, Harry and their cousins. And it will have to spend time, money and energy in defending each of these territories.

Marketing lesson-1 :
Have a clear target customer segment and protect it firmly. Sharper the target, the safer. Don’t spread yourself too thin so that you can be attacked by anyone.

2) No clear positioning in customer’s mind
If you own an iPhone, that says something about you. You understand or appreciate quality, innovation and uniqueness. Also, you can afford a high-end phone.
If you own a Samsung? It does not say anything about your taste. You could as well own any other similar ‘looking’ phone.

Marketing lesson-2 :
Have a distinct positioning for your brand. Stand for something. Own a distinct position in customer’s mind. Don’t focus on marketshare alone. Focus on mind share instead. And drive that home in the customer’s mind.

3) No uniqueness
Apple has its unique hardware and its unique software. This makes switching difficult for an iPhone user because he gets used to some unique features, services and Apps which other mobile Operating Systems can’t offer. An Android based Samsung can be seamlessly switched to another Android phone without any significant loss of data or user experience.

Marketing lesson-3:
Be unique. Give something that others can’t copy easily. Don’t become easily replaceable.

Only name does not make a brand

Kutch Mandvi Dabeliwala.
New Mewad Icecream.
Shankar Vilas Hindu Hotel.
Kanifnath Rasvanti Gruh.
Udupi Hotel.
All these are popular brands in Mumbai. Each one of them has multiple outlets, across the city.
But, you can’t be sure about what will be the product range, quality, price, taste or service at different outlets of the same name.

In fact, other than the name, there is nothing common among them.

That is because these brands are not owned by any one person or company. There is no thought behind these brands. There is no soul. No cosistent brand proposition or personality.

These names are a classic example of brands which have no identity of their own. Because of the absence of the self-concept.these brands don’t have any definite image. Nobody knows what these brands stand for.

It is like naming a girl Aishwarya does not make a girl as beautiful as the Miss World or similarly, a boy named Sachin does not become a Cricket legend.

Names fail to create an image if they are not supported by an appropriate identity.

With the right combination of talent and identity, a Priyanka can come and eclipse any existing beauty queens, by creating her own image.

Or. a Sachin can do a better job at batting without calling himself Sunil.

Rather than copying names, the brand should focus on creating and nurturing a unique identity.

कर्मचारियों की कार्यक्षमता कैसे बढ़ाएं…?

किसी भी कंपनी में काम करनेवाले कर्मचारी अगर खुश होंगे, तो वह अच्छा काम कर पाएंगे |

लेकिन वह खुश क्यों नहीं रह सकते हैं?

काम और पर्सनल लाइफ के संतुलन के लिए समय का अभाव उन्हें परेशान करता है | हफ्ते में ६ दिन १०-१२ घंटों की ड्यूटी और ट्रावेलींग के समय के कारण ज्यादातर लोग अपने घर में एक Visitor ही होते हैं | लंबे समय तक अगर यह चलता रहता है, और बिच में कभी छूट्टी ही नहीं मिलती, तो उस का स्ट्रेस लेवल बढता रहता है |

इस की एक साइड इफेक्ट यह होती है कि ड्यूटी के समय पर लोग टैन्शन कम करने के लिए टाइम पास करने में या अपने पर्सनल काम में जुडे रहते हैं | उनकी कार्यक्षमता घटती है | किसी भी ओफिस में २० से ४० प्रतिशत समय व्यय ही होता है |

इसी लिए हर कर्मचारी को एक साल में कुछ छूट्टीयां मिलनी ही चाहिएं ऐसे कानून बनाए गये हैं | कर्मचारियों के भले के लिए, उनके सर्वांगी विकास के लिए यह जरुरी है |

कंपनी के बोस या पार्टनर-डिरेक्टर अपनी मरझी के अनुसार आते-जाते हैं, अपने व्यक्तिगत, पारिवारिक और सामाजिक कार्यों के लिए बाहर जाते हैं, या छूट्टीयां भी लेते हैं | यही स्वतंत्रता कर्मचारियों को नहीं होती |

यह हकिकत है की सभी को ऐसी स्वतंत्रता दी जाए तो उससे नुकसान होने के चान्सीस हैं, क्यों की कुछ कर्मचारी उस का गलत फायदा भी उठा सकते हैं | यह वैसे कर्मचारी होते हैं जो घडी या केलेन्डर देखकर सिर्फ हाजरी भरने के लिए ओफिस में आते हैं | उन के लिए ड्यूटी भरना काम करने से ज्यादा महत्त्व रखता है |

लेकिन साथ साथ यह भी याद रखना जरुरी है कि कर्मचारी भी इन्सान हैं, उन की भी ज़िंदगी है, वह मशिन नहीं हैं | जो अच्छे कर्मचारी हैं, जो हाजरी भरने के मुकाबले काम करने पर ज्यादा ध्यान देते हैं, उन की ड्यूटी और पर्सनल लाइफ का बेलेन्स बिगड न जाए इस लिए उन्हें जरुरत के समय पर कुछ छूटछाट दी जाए तो वह खुश होंगे और अपना काम अौर भी अच्छी तरह से और दिल से कर पाएंगे, उनकी कार्यक्षमता बढ़ेगी |

छूट्टीयां या समय पालन के मामले में मालिकों और कर्मचारियों के बिच बहुत ज्यादा भेदभाव होगा, तो उन्हें लगेगा की तुम्हारा खून खून, और हमारा खून पानी?

यह कंपनी के लिए नुकसानकारक होगा | ऐसे भेदभाव मिटने चाहिए…| सिर्फ ड्यूटी के घंटों पर नहीं, परंतु कार्यक्षमता पर भी ध्यान देना चाहिए |